Местые жители: жизнь в опале | Туристический вестник | About-Travel.ru

Местые жители: жизнь в опале

0 35

Приехать на край света, перекопать тонны породы на прииске, найти свой заветный камень и стать миллионером… Сюжет приключенческого романа 150-летней давности? А вот и нет! И в XXI веке в Австралии старателем может стать любой, кто заплатит за лицензию примерно 90 местных долларов. «Вокруг света» попытал счастья в мировой столице опалов, городе-прииске Кубер-Педи.

Местые жители: жизнь в опале

Австралийская пустыня, бесконечно однообразная и дикая… Красная, растрескавшаяся от жары земля, ощетинившаяся колючками низкорослого кустарника. Кажется, что все живое испепелилось, растаяло в дрожащем мареве раскаленного воздуха. Но вот на плоской поверхности возникают аккуратные холмики высотой в человеческий рост. Рядом с каждым — круглая дыра. Такое впечатление, что я очутилась во владениях гигантских кротов.

Австралийский Клондайк

Кубер-Педи — английское искажение словосочетания «купа-пити», которое в переводе с языка аборигенов означает «белый человек в норе». Такое имя дали городку неслучайно: в шахтах-норах здесь не только ищут опалы, но и живут, как в обычных домах. Переоборудованные в «квартиры» шахты щетинятся частоколом вентиляционных труб. Слышен шум насосов, качающих наверх использованную воду.

Местые жители: жизнь в опале

Первым из европейцев побывал в этих местах в 1858 году шотландец Джон Макдуэл Стюарт, знаменитый исследователь Австралии. А опалы здесь обнаружили полвека спустя. В декабре 1914 года группа золотоискателей под руководством Джеймса Хатчисона отправилась из городка Марри на востоке штата Южная Австралия в экспедицию. Больше двух месяцев продолжались их безуспешные поиски. Жарким февральским днем старатели разбили лагерь в пустыне и ушли исследовать окрестности, оставив хозяйство на Билли, 14-летнего сына Хатчисона. Подростку не сиделось на месте, и он решил побродить вокруг. Мальчишке повезло: он наткнулся на россыпь «опалов-поплавков», лежащих прямо на земле. Весть о новом Клондайке быстро облетела весь континент, и уже через несколько месяцев здесь начались активные разработки. Первое время местечко называли Опаловым полем гряды Стюарта (Stuart Range Opal Field), а в 1920-м городку решили присвоить имя, которое дали ему аборигены, — Кубер-Педи.

Местые жители: жизнь в опале

Все это поведал мне Джим Мугрис, местный старожил, подсевший ко мне с кружкой пива в John’s Pizza Bar, популярном в Кубер-Педи заведении, куда я зашла перекусить с дороги.

— Поначалу выживать тут было непросто, — рассказывает Джим. — Ближайший источник воды находился в 50 милях, ездили туда на велосипедах. Или, если везло, покупали втридорога воду у проходящих мимо перегонщиков верблюдов. Еды не хватало, питались лебедой и крольчатиной. Палящее солнце, невыносимая жара — и ни кустика, отбрасывающего тень… Зато атмосфера с давних пор сложилась доброжелательная. Случалось, соберется в баре самая что ни на есть разношерстная публика, почти все — эмигранты, по-английски говорят кое-как. А понимают друг друга без проблем, потому что интерес общий — опалы.

Семья Мугрис эмигрировала в Австралию из Греции в 1953 году, когда Джим был еще крохой. Его родители решили попытать счастья в Кубер-Педи. Тогда здесь было всего 250 старателей. А когда Джим подрос и включился в профессию, прииск уже процветал: в Кубер-Педи работало около тысячи человек.

— Жизнь старателя — каждодневная интрига. Сегодня ты нищий, а завтра можешь стать миллионером. И это не призрачная мечта, а реальность, дающая тебе силы снова и снова лезть в нору с инструментом в руках, — говорит Джим. — В 1981 году я вырезал здоровенный блок породы, сплошь покрытый драгоценными опалами. Продав его, я купил технику для добычи, дом и аэроплан. И еще больше зауважал свое дело, ведь именно опалы подарили мне возможность летать. Да и вообще дали мне все, о чем я даже мечтать не смел.

— А не опасно было вот так внезапно разбогатеть? Наверняка находились завистники…

— Всякое тогда случалось на прииске — и грабежи, и убийства. В середине прошлого столетия в ходу был динамит. И его использовали не только для добычи опалов, но и в соседских разборках. Устроить «случайный» обвал в шахте не было проблемой.

Дети подземелья

Сейчас в Кубер-Педи относительно спокойно. По пыльным пустынным улочкам неторопливо курсирует полицейская машина, патруль. Обычный городок, обычная жизнь: можно поселиться в гостинице, поболтать в баре с местными, сходить в магазин за покупками, заглянуть в музей. Есть в Кубер-Педи и больница на 19 коек, и служба спасения, и аптека, и школа-двенадцатилетка, и три церкви. Только, в отличие от привычных нам, все эти заведения подземные.

Вход в большинство из них располагается прямо в холме выкопанной из шахты земли. Внутри холл, который может служить и ресепшен, и просто прихожей — в зависимости от назначения помещения. Из холла лестница или пандус ведут вниз, под землю.

Местые жители: жизнь в опале

Собираясь остановиться в гостинице под названием Comfort Inn Coober Pedy Experience, я боялась увидеть мрачноватую пещеру, но неожиданно оказалась во дворце: достаточно высокие (не менее 260 см) своды, изысканные красно-белые орнаменты, созданные самой природой. «На стены мы наносим специальный клеевой раствор, предотвращающий осыпание породы. Так что не волнуйтесь, никаких меловых следов на одежде не останется», — успокаивает меня владелица отеля Дебби Кли.

Под вентиляционным отверстием в потолке номера подвешен за ручку зонтик, в который время от времени с тихим шуршанием падают камешки. «Воздух поступает через вентиляционную трубу, снаружи ее отверстие защищено сеткой: так что змеи к вам не заползут!» — улыбается Дебби.

Ванная комната самая обычная, только сильнее шумит вытяжка да гудит насос. В каждом доме есть биотуалет (септический бак), но сейчас проводят и централизованную канализацию. Еще в 1985 году в 23 км от города была построена установка для опреснения грунтовых вод. После многократной фильтрации вода из 60-метровых артезианских скважин по трубам доставляется в Кубер-Педи.

«Выспитесь вы прекрасно: под землей очень тихо и спокойно», — обещает Дебби. Тем не менее в момент пробуждения я испытываю не самые позитивные эмоции. Недаром здесь говорят: если ты не ночевал в Кубер-Педи, ты не знаешь, что такое темнота.

Утром Дебби варит кофе на электрической плитке. Электричество вырабатывается на автономной гибридной станции, использующей солнечную энергию и ветер, а в случае их отсутствия включают дизельный генератор. Электричество дорогое, поэтому многие в Кубер-Педи предпочитают готовить на сжиженном газе из баллонов. «Пожар — самое плохое, что может здесь произойти, — признает наша хозяйка. — Подземное жилище быстро заполняется дымом. К тому же каждый такой дом — непредсказуемый лабиринт, что сильно затрудняет работу пожарных».

Австралийские опалы

Местые жители: жизнь в опале

Кубер-Педи — единственный уголок на планете, где решение расширить собственную жилплощадь влечет за собой не траты, а возможность финансовой выгоды

Местые жители: жизнь в опале

Есть в Кубер-Педи и больница на 19 коек, и служба спасения, и аптека, и школа-двенадцатилетка, и три церкви. И все эти заведения подземные

Местые жители: жизнь в опале

Недавно неподалеку от Кубер-Педи открыли очередное месторождение опалов

— Как вышло, что жители городка «ушли в подполье»? — спрашиваю Дебби.

— Все просто. В январе в Кубер-Педи жара доходит до 50 °С, а в самый холодный месяц года, июль, температура иногда падает по ночам до 6 °С. В шахтах же в течение всего года комфортные 23 °С. А еще подземелье — надежное убежище от пыльных бурь.

Первый подземный дом, определивший облик Кубер-Педи на целое столетие, был вырыт вручную старателями Фредом Блейкли и Диком О’Нилом в декабре 1915 года. Однако искали они спасения не столько от жары и бурь, сколько от бесчисленных мух. Эти три напасти и сегодня во многом определяют местный быт. Конечно, те, кто может позволить себе постоянно работающий кондиционер, уже владеют обычными наземными домами, но, как правило, новые дома на прииске до сих пор не строят, а роют.

Основная местная порода, песчаник, относительно мягкая, но в то же время стабильная и прочная. Трудно не поддаться искушению вырыть себе одну-другую лишнюю комнатку. К тому же всегда есть надежда получить за труд приятный бонус в виде опаловой жилы. Наверное, Кубер-Педи — единственный уголок на планете, где решение расширить собственную жилплощадь влечет за собой не траты, а возможность финансовой выгоды.

Так случилось, например, с местной знаменитостью Джоном Данстеном.

Девственная радуга

Заботясь о жилплощади для своего семейства, Джон Данстен собственноручно выкопал в общей сложности 21 комнату.

— Жена спрашивает: «Кладовка для продуктов готова?» А я ей: «Завтра займусь, обещаю». Назавтра начал рыть — и наткнулся на россыпь опалов, за которые выручил более 70 тысяч баксов…

Богаче еще на 10 тысяч австралийских долларов Джон стал, найдя опалы при выравнивании полов. А роя для маленькой дочери домик для игр, накопал еще на 9000 долларов.

Добродушный богатырь Джон и его жена Йоко держат ювелирный магазинчик, набитый всякой всячиной. Здесь и копеечные безделушки, и украшения с опалами стоимостью несколько тысяч долларов. Каждый день, вернувшись из шахты, Джон встает за прилавок.

— Наверное, старатели очень богатые люди? Особенно если удачливые? — расспрашиваю Джона.

— Все не так просто. Во-первых, нужно оборудование: в наши дни уже мало кто обходится ручным инструментом. Поскольку аренда техники очень дорога, до 1000 долларов в день, выгоднее купить собственную, как правило подержанную, ведь цены на новую переваливают за миллион! А во-вторых, действительно крупные находки случаются нечасто, раз в несколько лет. На вырученные деньги ты и твоя семья живут в промежутке…

Чтобы показать опалы при естественном освещении, Джон выводит меня наружу. Замираю, пораженная: в ярких солнечных лучах камни словно оживают, вспыхивая всеми цветами спектра.

— Фотографировать нет смысла — картинка этой игры не передаст, — предупреждает Джон.

Знаменитую Virgin Rainbow («Девственную радугу») Данстен нашел вместе с компаньонами Таней Берк и Дейлом Прайсом в 2003 году. Этот опал длиной 6 см и весом 72 карата — один из самых красивых и дорогих на планете (был оценен более чем в миллион австралийских долларов). О находке писала вся мировая пресса.

— Он буквально светится в темноте, — рассказывает Джон. — До «Радуги» я копал 39 лет и никогда прежде не видел ничего подобного!

Джон продал Virgin Rainbow Южно-Австралийскому музею в Аделаиде по цене ниже рыночной и гордится тем, что опал остался в Австралии и теперь его могут увидеть сотни тысяч людей.

Местые жители: жизнь в опале

СЕКРЕТЫ СЧАСТЬЯ

Пошаговое руководство начинающего старателя

1. Купить «Разрешение на добычу драгоценных камней» (PSPP, precious stones prospecting permit) за 89,5 AUD.

2. Застолбить участок специальными колышками, определить его точные GPS-координаты.

3. Зарегистрировать заявку на выбранный участок на три месяца (с возможностью последующего продления на год за дополнительную плату). Стоимость регистрации участка площадью до 2500 м² — 52,50 AUD; до 5000 м² — 105 AUD; более 5000 м² — 158 AUD.

4. Копать не менее 20 часов в неделю (за исключением жаркого сезона), иначе участок отберут.

5. Если опалов не найдено, можно официально отказаться от участка и зарегистрировать новый (один человек — один участок).

6. Если опалы найдены, реализовать их по своему усмотрению: после обработки или без оной, отдельными минералами или в ювелирных изделиях, выставив на интернет-аукцион или продав государству для экспонирования в музее. В Кубер-Педи регулярно приезжают оптовые закупщики опалов со всего мира; также много покупателей привлекает проводимый здесь ежегодно Фестиваль опалов.

Источник

Наши партнеры:

Оставьте ответ

Ваш электронный адрес не будет опубликован.

2 × два =